jueves, 31 de diciembre de 2009

El ultimo post del año


La imagen de arriba es mi manera desear feliz año a todos mis lectores, de la manera más geek posible. A aquellos que no la han entendido, no está demás la explicación: la primera carita significa "Feliz", las siguientes letras "Y2K" corresponden al año dosmil, y la última X es el número diez. Es decir, si juntamos todo queda "Feliz año 2010!" ¿Verdad que estaba fácil?
Y ese es el sentimiento en este momento. Ojalá que el próximo año nos vaya mejor a todos, que sigáis teniendo ganas de leer las tonterías que dejo aquí a disposición, y que yo siga teniendo ganas de escribirlas. Feliz año.

domingo, 27 de diciembre de 2009

Lost - La cuenta regresiva

Entre la cantidad de cosas inútiles que encuentro navegando por internet, esta es una de las más curiosas, y está hecha para los fanáticos de la serie "Lost", o "Perdidos".


Como se ve en la imagen, se trata de un pequeño programita que en realidad no hace nada, solo inicia una cuenta regresiva cada 108 minutos, al término de los cuales el usuario debe ingresar la serie de números que aparecen como parte de la serie: 4, 8, 15, 16, 23, 42.
¿Y qué más hace ese programa? No mucho más, al parecer. Con esto los usuarios se sentirán como los protagonistas de la serie en su segunda temporada, que también ingresaban estos números en una computadora sin saber realmente la razón. Con esto, aseguran en el sitio web "Being a Lostie", el usuario de la computadora se sentirá un personaje más de la serie. Mientras más veces se ingresen los números, empezarán a aparecen más acciones relacionadas con la serie, como los mensajes de Walt tratando de comunicarse con su padre, el mounstruo de humo atravesando la pantalla, o incluso un video educativo a cargo del Dr. Chang, indicando cómo operar la estación Dharma.
Entonces, pues, para todos los fanáticos que se aburren esperando la próxima (y última) temporada de esta serie, a descargar el programa en este link, y a ¿divertirse? con el programa.

Actualización:
Todos aquellos que hayan visitado este blog el día de su publicación, es decir, el día 28, habrán notado que los enlaces referidos en este post no arrojan resultados, y que las páginas web referidas no existen. Esto se debe a que ayer fue el día de los santos inocentes, y a que no resistí jugar una pequeña broma alusiva. Espero que hayan pasado un feliz día de los inocentes, que se hayan divertido, y que sean compasivos y perdonen aquellos fanáticos de Lost que están a la búsqueda de cualquier noticia sobre su serie favorita.
Namasté.

martes, 22 de diciembre de 2009

Historia de Navidad


Así, como le cuento, fue… Éramos jóvenes entonces, pero lo recuerdo todo muy bien… En ese tiempo viajábamos mucho, buscando nuevas rutas y mercados… Y usted sabe, por el desierto es mejor viajar de noche... hace frío, si, pero de día el calor impide caminar y las bestias se cansan rápido… Además, por esta parte, cuando hay luna, se ve bastante, casi como de día…

Yo fui el primero que la vió, la estrella… Los viajeros sabemos, conocemos todas las estrellas, las constelaciones… Es importante para no perdernos… Le puedo contar varias historias de viajeros que se extraviaron de noche cuando el cielo estaba nublado… Pero no, esas historias las dejaré para después, ahora estoy contando lo de la estrella… Le decía, pues, que yo fui el primero que la vió… Una estrella grande, bonita… Ojalá la hubiera usted visto, joven… y era una estrella que no estaba antes allí, de verdad… apareció así como así nomás… Y yo sabía que había que seguir el camino que marcaba la estrella… ¿Qué cómo lo supe? Lo supe, nada más ¿Nunca le ha pasado algo así? Es algo muy bonito, de pronto uno ya sabe lo que tiene que hacer, y sabe que nada le impedirá lograrlo…

Pero fue difícil al comienzo, no crea que todo fue ir nomás y seguir a la estrella… Tuve que convencer primero a los demás que iban conmigo… Que locura, me decían, seguir a una estrella… Tuve que hablarles mucho… les ofrecí mi parte de las ganancias del viaje y ni así querían acompañarme… Al final seguimos unos cuantos nomás… El resto siguió nuestra ruta original en cuanto llegamos a la primera ciudad… Pero los que seguimos, estábamos convencidos de que encontraríamos algo… No teníamos idea de qué sería, pero sabíamos que sería algo que valdría la pena todo el viaje y los esfuerzos…


Así, pues, seguimos a la estrella varias semanas… estuvimos a punto de quedarnos sin comida un par de veces, pues nos habíamos desviado del camino de las caravanas… Pero nunca dudamos de que valdría la pena… Y la estrella estaba allí, brillando y guiándonos… Le juro, joven, que cuando viajábamos, la estrella nos sonreía… cuando nos parábamos, medio que se escondía y dejaba de brillar… Y eso nos animaba a seguir…

Y viajando, viajando, nos dimos cuenta de que el invierno se nos venía, y el cielo se empezaba a nublar… La estrella algunos días se escondía, pero otros días sí nos sonreía y nos confortaba ¡Hasta calor nos daba la bandida! Sí… ya le veo la cara de que no me cree todo lo que le digo, pero así era… Para cuando nos acercamos al pueblito ese, el cielo ya estaba nublado y no se veía… Nos estábamos cruzando con otras caravanas y les preguntábamos si habían visto la estrella… ¡Nos miraban con una cara…! Y tampoco podíamos enseñarle la estrella, porque el cielo estaba nublado. A los últimos que preguntamos fue a unos guardias del rey, que cuidaban la entrada del pueblo. Creo que ellos fueron los que avisaron que estábamos locos y después vinieron otros preguntándonos, pero bien prepotentes, todos patanes, diciendo que venían de parte del rey… No les dijimos nada, tampoco…


Y entonces nos quedamos todos tristes en el pueblo… Algunos de nuestra caravana nos dijeron que hasta allí nomás, que se regresaban… Es que la estrella ya no se veía y yo no sabía qué hacer… Les decía a mis compañeros que todo era mi culpa, que yo vería la forma de pagarles el viaje y las molestias, pero los que se quedaron conmigo me dijeron que no, que todos me habían seguido por su voluntad, que nadie los había obligado, y que se quedaban por su gusto… Eso me alivió un poquito… Esa noche salimos a dar una vuelta por las afueras del pueblo, por no dejar… Y allí fue cuando pasó… El cielo se aclaró todito, como verano, y la estrella nos alumbró… Ese fue el milagro, y no los otros, joven… Claro, la estrella brillaba media molesta, por haber dudado de ella, pero allí estaba, llamamos a los demás, y vinieron, pues… No todos, pero en el camino se les unieron varios pastores que andaban por allí, que querían saber qué pasaba… Seguimos, y la estrella dejó de brillar al rato… Nos paramos junto a unas cuevas, que los pastores nos dijeron que las usaban como establo los del pueblo… Y justo la estrella empezó a brillar allí, ahora sí contenta… Nos bajamos a ver qué había en el establo… Y fíjese que allí había un señor con su esposa, que acababa de dar a luz… Se notaba que venían de viaje, y que no tenían otro sitio a dónde ir…


Yo no sabía que hacer… Había hecho un viaje de tan lejos para llegar a una cueva con un recién nacido… El señor, eso sí, muy amable, salió y nos preguntó en qué podía servirnos, que esa no era su casa pero trataría de darnos los dones de la hospitalidad… No, le dijimos, somos nosotros los que hemos venido a verlos a ustedes… Yo saqué entonces de mis alforjas algunas cositas que pensaba comerciar, y se las di… No me las quiso aceptar, al comienzo, pero yo le dije que habíamos viajado mucho para traérselas… Allí todos mis compañeros sacaron sus cosas y se las ofrecieron al señor… Los pastores también sacaron sus panes y sus quesos y leche… Armamos una pequeña fogata y nos reunimos todos… La madre salió también a agradecernos, con el niño en brazos, que reía igual que la estrella… Fue la noche más bonita que pasé en mi vida, con la fogata, los cuentos que contábamos de nuestra tierra y los cantos de los pastores…

Al amanecer, nos despedimos de todos y nos regresamos a nuestra tierra… No habíamos logrado nada, pero estábamos felices, como quien había cumplido por fin con su misión…
Después, me enteré que en el pueblo la gente hablaba de los extranjeros que llegaron al establo, que eran reyes, que trajeron tesoros, y que sé yo… Pero esta es la historia, joven, cuéntela a la gente para que la sepa…

domingo, 20 de diciembre de 2009

¡Papa Noel existe!


Hoy, después de un ajetreado día de compras navideñas, se me pegó la onda existencialista y pensadora, provocada por un pollo a la brasa y un vinito que me había quedado del último cumpleaños, el cual abrimos para celebrar la semana pre-navideña.
Producto del intenso pensamiento en estado semi-inconsciente (algo así como un nirvana post-almuerzo) la verdad apareció como un rayo de luz sobre mí (fue eso o que mi sobrino me tomó otra foto durmiendo) y salí de mi viaje astral exclamando ¡PAPA NOEL EXISTE!

- ¿Qué, ya te hizo efecto el ají?

Ignoré esa reacción, propia de los incrédulos que no ven más allá de su estrecho horizonte.
- Escuchen todos, Papa Noel existe, hay mucha gente que ha logrado obtener fotos de él, muchos niños que lo han visto en su trineo, tanta gente no puede estar equivocada...

Todos los presentes me miraron con cara de "y a este qué bicho le picó".

- Todo está muy claro... Papa Noel tiene su taller en el interior de la tierra... Todos sabemos que la tierra es hueca, y que el agujero de entrada está en el polo norte, las fotos satelitales de la NASA lo confirman... Por eso es que no se le puede encontrar el resto del año... Además, su trineo tiene una tecnología desconocida para nosotros... Entonces debe descender de los antiguos habitantes de la Atlántida... o quizás es tecnología extraterrestre... Y los gobiernos del mundo lo niegan porque es una conspiración... ¡Por eso ocultan los avistamientos cuando atraviesa las fronteras para repartir regalos...

Una mirada de incredulidad fue la única respuesta. Yo solamente miré el teléfono por si alguien intentaba llamar al manicomio antes de convencer a todos de la verdad.

- ¿Nunca se han preguntado cómo hace para poder entregar regalos a los niños buenos en todo el mundo? Papa Noel puede abrir agujeros interdimensionales para atravesar el tiempo y el espacio... y sus duendes siempre son descritos como pequeños hombrecillos... ¡Son extraterrestres!

En eso, un miembro de mi familia demostró ser parte de la conspiración que encubre estos hechos, dejándome inconsciente de un bofetón. Cuando desperté, estaba en mi habitación con un terrible dolor de cabeza, producto sin duda de alguna droga, ya que comerme un pollo a la brasa entero nunca había producido antes este efecto. Por eso escribo este post, para que el mundo sepa la verdad, y para que mis sobrinos no se preocupen al ver que no les he comprado nada para esta navidad, ya que se que se han portado bien y Papa Noel no dejará de traerles regalos este año...

martes, 15 de diciembre de 2009

Cancion de Navidad

Con la cercanía de las fiestas de fin de año, y para aquellos que se deprimen en navidad, he decidido colocar en mi blog un villancico alegrón de Brian Setzer especial para la ocasión.
Aquel que no sonría al ver el video, será catalogado oficialmente como un "muerto viviente"


Este es el último clip que pongo este año, así que era conveniente despedirme con estilo.

jueves, 10 de diciembre de 2009

Digalo con gráficas

¿Entiendes fácilmente las ideas y los conceptos? ¿No? Entonces es para gente como tú que fueron inventados los gráficos. Es la forma de escribir verdades duras en una forma bonita y colorida. Sobre todo si estas verdades involucran algún número de algún tipo. Tampoco me entendiste esto ¿Verdad? Mira, por ejemplo, un diagrama de barras es una forma de representar cantidades en forma de barras verticales, u horizontales, donde el tamaño de la barra representa el peso específico de la magnitud representada ¿Verdad que es fácil?

No, no me has entendido... ese no es un diagrama de barras, creo que te he dado una definición demasiado técnica. Te lo trataré de explicar de otro modo. Para eso están los ejemplos. Imagínate que hacemos una de esas encuestas que están de moda, ahora que se acerca la época de elecciones, y todos nos acordamos de la madrecita de cada miembro del gobierno; entonces a una pregunta fácil obtenemos una variedad de respuestas que podemos poner en un gráfico como el que te muestro ahora:


¿Verdad que está más claro ahora? ¿Tampoco? Pongámosle un gráfico a un concepto. Ese dicho que les gusta tanto a las mujeres de "Si amas a alguien, dejalo ir. Si regresa a ti, es tuyo, si no regresa, nunca lo fué", se puede graficar en un diagrama de flujo de modo que lo entienda el más obtuso de los nerds, de esta manera:


Hmm... Esa cara me dice que tampoco entendiste... Te voy a dar otro ejemplo: los conjuntos se representan como círculos y la intersección indica los elementos que comparten características de ambos conjuntos.


¿Tampoco? ¿Cómo que mucha información? ¿Acaso eres duro de mollera? ¡Ahhh! Lo que te pasa lo podemos expresar en otro gráfico, mientras más información, menos entiendes... Esto lo podemos poner así:







¿Ahora sí me estás entendiendo? Ya era hora...
Entonces podrás empezar a hacer tus propios gráficos ¿Verdad? ¿Cómo..? ¿Que ya has hecho uno? A ver... muéstramelo...



Bueno... ¿Por qué no empezaste por allí?

sábado, 5 de diciembre de 2009

¡Estos Beatles son unos Remasters! (Parte III)


Luego de comprar la caja con todos los discos de los Beatles, la misión ahora es escucharlos, y compararlos con las versiones que tenía hasta ahora. Para esto debo hacer primero una aclaración:
La colección que he tenido hasta ahora se ha basado en discos LP de vinilo, casetes y MP3. Los discos LP fueron los editados en el Perú, los cuales eran grabados de los discos importados, con lo que la calidad de sonido decaía mucho (los llegué a comparar en su tiempo con cassettes importados, y la diferencia era enorme) e incluso las carátulas estaban lejos de la nitidez de los importados. Los casetes agregaban a esto un sonido más oscuro, y los MP3 tienen por definición pérdida de la calidad. Por consiguiente, cualquier mejora de la calidad es notable en mi colección.
Se comprenderá entonces porqué la compra de la colección es totalmente válida y justificada para mí, desvirtuando a la mitad de las críticas a la colección que he leído en internet.
Al abrir la caja, la primera impresión que tengo es la de las cajas de los CDs. La presentación es realmente impecable, las fotos tan nítidas como si fueran de discos actuales y entre las fotos de los cuadernillos incluidos hay verdaderas joyas. Me gustan especialmente la primera foto que aparece en el CD “Help!” y la foto panorámica del estudio Abbey Road en el CD “A Hard Day’s Night”
La siguiente impresión: el sonido. Como mencioné antes, mi colección anterior no era de la mayor fidelidad, y el choque con las nuevas versiones se siente. Coincido con muchas de las reseñas en que ahora se escuchan instrumentos y voces que no se escuchaban antes, y las palmadas que acompañan varias canciones en los dos primeros discos ahora se escuchan clarísimo. La batería ocupa ahora un lugar preponderante, que me hace pensar que, de tener este sonido en su tiempo, Ringo Starr hubiera ocupado un lugar más alto entre los bateristas del que se le reconoce hoy.
La mayor diferencia se nota en los 3 primeros discos, aunque canciones como “Eleanor Rigby” también se beneficia enormemente. Las notas de los cuadernillos hacen hincapié en que los equipos de grabación de hace 40 años eran primitivos, vistos desde la óptica actual (en realidad, ni siquiera eran los mejores de la época, pues estos se destinaban a grabaciones de música clásica), y las indicaciones sobre cintas de dos y 4 pistas me suenan un poco a disculpa por el sonido que se escuchaba hasta ahora.
Y esa es otra impresión que me deja la colección: que he estado escuchando toda mi vida grabaciones de mala calidad de las canciones, y que recién ahora escucho las canciones como debe ser.
La comparación con los discos originales, es como he dicho, notable. No sucede lo mismo, sin embargo con las versiones que aparecen en el disco “1”, que fueron mejorados en su edición.
Sin embargo, me queda aún algo: Estas versiones no llegan a alcanzar la calidad aplastante de las versiones remezcladas que aparecen en el disco “Love”, sobre todo escuchado en su versión Dolby o DTS. Tal vez estoy pidiendo mucho, pero en verdad esperaba que sonaran igual de bien que estas. Creo que más bien soy un fanático demasiado exigente.
La última: los mini-documentales incluidos en cada disco. Me parecieron prescindibles. Quizás son buenos para los que recién empiezan a escuchar a los Beatles, pero para los fanáticos no aportan nada nuevo.


"And in the end
the love you take
is equal to the love
you make"

lunes, 30 de noviembre de 2009

¡Estos Beatles son unos Remasters! (Parte II)


Este año, se conoció la noticia de que al fin la colección de los Beatles saldría a la venta en versiones remasterizadas. Para entonces, a pesar de la globalización, y gracias a la piratería desbocada, los compradores de CDs de música en el Perú nos convertimos en una sufrida minoría. Por esta razón cuando se anunció el esperado lanzamiento (que había anunciado como posibilidad en uno de los primeros posts de este blog) me tomé las cosas con calma, pensando que aún tardaría en llegar a las tiendas de por aquí.
De pronto, veo el anuncio en la página web de la única cadena de discos que sobrevive en Lima ¡La colección se vendería en Lima un día después del lanzamiento mundial! Aquí empezaron entonces las dudas. En primer lugar sobre si comprar los discos o esperar a que aparezcan para su descarga en internet.
La decisión, se inclinó por el lado de que me estafen en el torrent y me pasen como versión remasterizada uno de los discos antiguos. Además, como fanático y entendido en estos asuntos, sé que desde hace un tiempo hay una edición japonesa que se anunciaba como “remasterizada” a partir de las matrices japonesas. La única manera de ver por mí mismo la diferencia era, pues, comprar los CDs originales. El pack completo, para no estar comprando los discos uno por uno.
El día indicado cayó un jueves, así que me era difícil ir desde el trabajo hasta la tienda de discos, que era un viaje regularmente considerable, además de que aún tenía dudas sobre si era una buena idea comprar el pack, esta vez por el precio. Comprar 14 CDs de un porrazo es una decisión que afecta al bolsillo. El día sábado en la tarde fui a la tienda con dudas aún. El plan era tratar de que los probaran en la tienda y ver si realmente había una diferencia con los que tenía. Grande fue mi sorpresa cuando la vendedora me indica que los packs completos ya se habían agotado y que vendrían más a fin de mes. Este contratiempo tuvo un doble efecto: Me decidió completamente por la compra del pack completo (me gusta todo lo que tiene dificultad para obtenerse) y se me escuchó reclamarle agriamente a la vendedora por jugar con las emociones de un pobre beatlemaniaco. En realidad no fue tanto, pues la vendedora no tenía la culpa. Eso sí, me quejé amargamente en la pagina web de la tienda, en donde respondieron a mi “comentario” diciendo que nuevos ejemplares llegarían a mediados de octubre.
Durante el mes de espera, tenía algunas cosas que hacer para prepararme para la llegada de los discos. Escuché nuevamente “Love” en sonido DTS, además de ver la colección “Anthology” en video, también en sonido Dolby. Esto me ayudaría a acostumbrarme al nuevo sonido que llegaría. La antigua colección no la escuché en ese tiempo, para escuchar las canciones con nuevos oídos. Escuché, en cambio, las reversiones de Paul McCartney de las canciones de los Beatles en su disco “Give My Regards to Broad Street”. Así es, pues. Los ingenieros planificamos hasta estas cosas.
Como sabrán aquellos que estuvieron en la misma situación que yo, el día indicado llegó y se fue sin que llegaran los packs. La tienda solo tenía discos que se vendían por separado. Pero como ya dije, yo quería el pack completo o nada. Otra opción hubiera sido encargarlos por Amazon, pero al final no lo llegué a hacer. Comprendo que es mi vicio, pero tampoco es un asunto de vida o muerte, aunque por cuestión de precio, casi lo hago.
A mi tercera visita a la tienda para preguntar nuevamente, me hicieron registrarme en una lista de espera para que me avisen por teléfono en cuanto los discos estén disponibles, solución acertada también para que no esté fastidiando a cada rato, supongo.
No sé en qué puesto de la lista estaba (mentira, pregunté, y estaba en el puesto 10) pero llamaron dos veces a mi casa y una vez a mi celular para informarme que por fin, 7 semanas después del lanzamiento a nivel mundial, podía ir a comprar la caja con la colección completa de los Beatles.
Con mucho mejor humor que las veces anteriores, me dirigí a la tienda al día siguiente, con cierto temor, es verdad, de que cuando llegue se hayan acabado nuevamente los ejemplares disponibles. Al llegar me identifiqué y pregunté al vendedor si ya tenían “mi” pack de los Beatles.
-          ¿Y qué tal suenan? – Le pregunté al vendedor
-          Bien, hemos estado escuchando los discos sueltos – me responde
Conforme al plan, abrimos la caja y probamos un par allí mismo: Please, Please Me y Revolver. El vendedor también tenía ganas de ayudarme, pues no había tenido ocasión de abrir una de las cajas según me dijo.
El veredicto fue unánime y esperado. Valía la pena. Poco me faltó para abrir todos los discos y escucharlos allí mismo.
- ¿Y cómo es que la primera vez se acabaron tan rápido?
- Es que la primera vez solamente trajeron cinco...


Me sentí estafado nuevamente. Habían jugado con mis sentimientos ¡Había esperado casi dos meses porque la tienda solo había importado 5 cajas de discos! ¡Por eso se habían acabado tan rápido! Lima tiene 8 millones de habitantes, pensé, eso no iba a alcanzar de ninguna manera.
Aún así, llegué a mi casa con una gran sonrisa en el rostro, y como dije al inicio de la primera parte, hoy soy el orgulloso poseedor del pack stereo con todas las grabaciones de los Beatles, en edición remasterizada digitalmente.
(Continuará...)

jueves, 26 de noviembre de 2009

¡Estos Beatles son unos Remasters! (Parte I)




Desde hace un par de semanas, soy el orgulloso poseedor del box set stereo con todas las grabaciones de los Beatles, en edición remasterizada digitalmente. Ahora que el tema ya ha dejado de ser la novedad que fue hace 2 meses, puedo escribir tranquilamente esta historia. Mi historia.
Mi acercamiento con los Beatles fue hace ya mucho tiempo, allá por los 80. Recuerdo que mi hermano mayor y yo empezamos con un disco, y luego otro, y luego otro… En ese tiempo la música se escuchaba en la radio, o se compraba en discos LP o 45 RPM. Los casetes entonces eran una novedad a la que me aficioné, grabando todo lo que podía en los programas de los 2 o 3 programas de los Beatles que pasaban en distintas radios. Acabo de recordar que uno de esos programas se emitía por radio AM en ese entonces.
Llegué, pues, a tener una pequeña colección de casetes de los Beatles, compuesta de canciones desperdigadas, que no me era fácil ubicar cronológicamente y de las que en algunos casos no conocía ni el nombre. Mi hermano mayor fue el que puso un poco más de orden comprando cancioneros en donde las canciones estaban ordenadas por disco. El resultado inmediato fue que me llegué a aprender las letras de las canciones de memoria, aprendiendo inglés en el proceso. Hasta el día de hoy digo que aprendí inglés con los Beatles.
Además, seguía comprando LPs cada vez que podía, lo cual no era tan fácil como pudiera serlo hoy en día. Las tiendas de discos no tenían la colección completa, y muchas tenían solamente compilaciones: El album rojo, el album azul, Rock and Roll. Yo quería la colección completa, así que buscaba en diferentes tiendas de discos. Así llegué a tener casi todos los LPs: Sgt. Pepper, Abbey Road, Hey Jude, Revolver. Siempre me gustó más la segunda etapa de los Beatles. La sentía – y la siento aún – más actual, como si fuera música grabada este mismo año.
Recuerdo que llegaba a mi casa del colegio y ponía uno de los LPs en el tocadiscos de mi sala a un volumen tan alto que los vecinos apagaban su radio, pues ya no necesitaban más.
Como saben los melómanos que han vivido esa era, los discos de vinilo sonaban mejor que los casetes. Por eso no compré la colección de casetes cuando salió al mercado. Los primigenios casetes grabados de la radio terminé desechándolos, y conservé solo los casetes que tenía y que estaban grabados de los LPs originales que no podía conseguir en las tiendas: Rubber Soul, Let it Be, Yellow Submarine.
El tiempo pasó, y los discos de vinilo sonaban cada vez con más “canchita”, producto sin duda del uso intensivo, pero no cambié la colección a casetes, y tampoco tenía dinero en ese tiempo para comprar CDs. Es que acababa de salir de la universidad y no tenía ni un reproductor de CDs ni menos el dinero para comprarlo. Verdad es que en ese tiempo me alejé un poco de la música. Ya había descubierto a los Doors y a Sabina, y los discos de los Beatles que salieron en ese tiempo los grabé en casetes para escucharlos: Beatles at the BBC, Anthology.
Ya tiempo después la música se hizo infinitamente más accesible gracias al formato MP3. Descargar música desde Napster y Win MX se volvió parte de mi rutina diaria. Así obtuve toda la colección de los Beatles, que grabé en dos CDs de MP3, y con eso fue suficiente. Hasta el año 2006.
En ese año se editó “Love”, con canciones remasterizadas, y remezcladas en sonido Dolby. Este disco lo compré con cierta reticencia, para escucharlo en el Home Teather de mi casa. El resultado, lo admito ahora, era impresionante. Si los discos remasterizados suenan así, no habrá ninguna duda al momento de comprar nuevamente la colección de los Beatles, pensaba yo.
Esa era la situación hasta este año.
(Continuará...)

viernes, 20 de noviembre de 2009

Los ingenieros son diferentes


Normalmente no le digo a la gente que tengo un blog. Y no es por timidez, vergüenza o falsa modestia. Trataré de explicar esta situación.
Generalmente los que escriben blogs son periodistas frustrados, cronistas en ciernes, u opinadores curtidos. También son personas que viven con una computadora e internet el día a día, que no pueden imaginar siquiera que hay un mundo donde cosas como el facebook, twitter, o blogósfera son desconocidas. En ese mundo vivo yo. Mi profesión no tiene nada que ver con el periodismo, artes gráficas, ni ingeniería de sistemas. La gente con la que alterno no conoce normalmente (fuera de honrosas excepciones) de música, juegos de video, youtube, redes sociales, o blogs.
Así pues, las veces que he intentado explicar que mi pasatiempo es escribir tonterías en un blog, tengo que explicar primero lo que es un blog, para pasar luego a explicar la blogósfera. Y hasta hace poco el Google no ponía en su página principal la opción de buscar blogs.
La gente con la que trato cotidianamente, apenas pasa del correo electrónico y el Google. Pocos conocen el Blackberry. Hace poco expliqué en mi trabajo en una exposición (está en mi otro blog) sobre las formas en que se podía usar los conceptos de cloud computing dentro de la Dirección de Proyectos de construcción, apoyado en foros, blogs y twitter. Causó sensación en los asistentes, debido al desconocimiento sobre estos temas, que ni siquiera sabían que existían.
Es que los ingenieros somos diferentes a las demás personas. No nos fijamos en las mismas cosas. Tal vez excepto yo, que escribo este blog y que siempre me he considerado una excepción a la regla. Pero aún así. Con el fin de establecer un puente entre las personas normales y corrientes, y la incomprendida minoría de los ingenieros, anoto aquí algunas de las diferencias que he encontrado entre los ingenieros y el común de las personas, y que presento a continuación. 
  • La demás gente se choca con un carro por voltearse a ver a una mujer. El ingeniero se tropieza con una mujer por voltearse a ver un carro.
  • La demás gente lleva colgado del cuello una cadena con un corazón de recuerdo o un adorno. El ingeniero lleva colgado del cuello un USB de 8 GB de capacidad.
  • Al escuchar música electrónica, La demás gente trata bailar siguiendo el compás. El ingeniero trata de identificar la marca y el modelo del sintetizador, la caja de ritmos o el programa de computación usado para generar la mezcla. 
  • La demás gente considera que conoce sus artefactos después de usarlos un tiempo. El ingeniero considera que conoce sus artefactos después de haberlos abierto, movido su interior, hacer que no funcionen, armarlos nuevamente y haber hecho que funcionen otra vez, aunque nunca vuelvan a funcionar como cuando estaban nuevos.
  • La demás gente puede hablar con muchos tipos de gente, el ingeniero sólo se siente cómodo hablando con otros ingenieros. 
  • La demás gente no comprende a los ingenieros. A su vez, el ingeniero no comprende a la demás gente.
  • La demás gente cree que el mundo no tiene arreglo. Un ingeniero cree que el mundo tendría arreglo si le hicieran caso.

lunes, 16 de noviembre de 2009

Los Beatles, un enfoque gráfico

Para los fanáticos de los Beatles (o sea, para mí), aquí dejo un gráfico que encontré en internet, que permitirá a cualquier ingeniero de sistemas empezar a cantar como Paul McCartney, por medio de este fácil diagrama de flujo:
 

jueves, 12 de noviembre de 2009

Jugando con la máquina del tiempo




Entre todas las invitaciones que recibo en mi correo, me sorprendió encontrar una para la demostración de la primera máquina del tiempo accesible comercialmente. Para esas cosas sí que estoy disponible, no para esas tonterías como la curvatura tiempo-espacio, o la teoría de las supercuerdas, me dije, al salir inmediatamente.
Grande fue mi decepción al encontrar que solamente era una campaña comercial.
-          No, señor, no es una máquina verdadera, es un aparato que sirve para jugar…
-          ¡Pero eso es exactamente para lo que quiero la máquina del tiempo! ¿No lo entiende? Las personas de poca imaginación quieren una máquina del tiempo para dominar el mundo, hacerse millonarios inventando cosas antes de tiempo, o incluso (Dios sabrá por qué) hay quienes tienen la idea de matar a su propio abuelo… En cambio yo… ¿Sabe lo emocionante que sería jugar con los grandes personajes de la historia? ¡Imagínese jugar contra ellos los juegos que más le gustan!
-          Como… ¿Jugar fútbol con Gengis Khan?
-          ¡Vamos! ¡No sea tan poco imaginativo! El fútbol no tiene nada que ver con los mongoles… Y tampoco se trata de buscar victorias fáciles, como lo sería jugar al Warcraft con Gandhi. Busquemos a aquello en que sean los mejores… Imagine por ejemplo:
  • Jugar scrabble con Cortazar y Góngora
  • Jugar al Command and Conquer con Alejandro Magno
  • Jugar Tetris con Pachacutec
  • Jugar a los dibujos con Picasso
  • Jugar Monopolio con Adam Smith y Karl Marx
  • Jugar a los 7 pecados con Adán
  • Jugar Risk con Carlos V
  • Jugar a las damas con Casanova
 -          Oiga, ¡Qué buena idea! ¿Y también podría jugar al Street Fighter con Aquiles?
-          Creo que ya está entendiendo la idea… Pero, bueno, no podremos hacerlo, porque esta máquina del tiempo no funciona…
-          Sí, pues… Mala suerte…
-          Disculpe que me vaya ahora, pero… Había quedado esta noche de jugar Rock Band con Paul McCartney… Chao…

viernes, 6 de noviembre de 2009

Cuentame una tontería

Esta vez tenía ganas de contar una de esas historias tontas que suelo poner aquí. Esta vez se trataba de un hombre a quien le diagnosticaron doble personalidad, lo sometieron a tratamiento durante años y luego lo internaron en un establecimiento psiquiátrico. La historia seguía contando todas las tribulaciones de nuestro héroe y los vanos intentos de los médicos por curar su extraña condición. En un final inesperado, mucho tiempo después se descubrió que su caso no era de doble personalidad, sino que se trataba de dos hermanos gemelos. 
Como historia era buena, sin duda, pero ya llevo bastante tiempo tratando de escribirla sin éxito alguno. Así que, ante la falta de un buen post para esta semana, hoy he decidido declararme falto de talento para redondear esta historia, así que en su lugar pondré una canción de Luis Eduardo Aute, la que da título a este post:





Creo que ha sido una buena decisión, al final de todo.

sábado, 31 de octubre de 2009

Lecciones de Física



- Oye Papá… ¿Qué es esa historia del gato de Schrödinger?
A un niño no se le puede dejar con la curiosidad. Aunque el niño en cuestión ya está en secundaria y le acaban de enseñar la historia de la física. Claro, durante la clase el chico estaba más interesado en temas realmente trascendentes, como la forma de sobrepasar ese nivel de Counter Strike en el que está atascado. Y como el padre es ingeniero, se supone que tiene que responder a ese tipo de preguntas, aunque cuando estudiante, durante esa clase estaba más interesado en temas realmente trascendentes, como la forma de sobrepasar ese nivel de Pac-Man en el que estaba atascado.
Obligado, pues, por su doble condición de padre e ingeniero, se ve obligado a recordar todas esas historias que nos contaban los profesores para hacer la física menos aburrida.
- A ver… Déjame acordarme… Creo que la historia era así….

Ocurrió que Schrödinger, ya estaba cansado de que el gato de la casa le tire los tubos de ensayo, probetas y demás cosas del laboratorio. Normalmente, es su esposa, quien salva al gato de la muerte por estrangulamiento o por traumatismo encéfalo craneal. Pero un día Schrödinger decide tomar al toro (o al gato, en este caso) por la astas, y un día en que su esposa sale de compras, entusiasmada por el nuevo estilo Bauhaus, concibe un plan maquiavélico, estruendoso, digno del mejor de los científicos locos:
En una caja deja encerrado al gato de marras (al que llamaremos "Michito", pues es difícil pronunciar correctamente el nombre de su dueño) con una campana y un dispositivo que tiene 50% de probabilidades de que funcione. Si el dispositivo funciona, sonará la campana y abrirá una puerta que dejará entrar al perro de Pavlov, quien desde hace tiempo tiene muchas ganas de almorzarse a Michito. Así pues, si la caja está cerrada, no sabemos si el gato está vivo o si está muerto, tan sólo sabemos que el felino sufre de un stress terrible debido a la tortura psicológica a la que es sometido.
Además, la caja, el gato y el perro están en lo alto de la Torre de Pisa, donde los ha puesto Galileo Galilei con el fin de arrojarlos de lo alto junto con una bala de cañón para demostrar que la gravedad hace caer a los cuerpos a la misma velocidad.
Cuando gato, perro, caja y bala de cañón caigan, lo harán sobre la cabeza de Newton, quien está allá abajo durmiendo plácidamente su siesta, después de un atracón de manzanas, a las que es muy aficionado.
El experimento termina cuando Arquímedes sale corriendo calato y gritando "¡Eureka!" despertando a Newton, asustando al perro y accionando el dispositivo que suena la campana. El gato cae muerto del susto y el perro de Pavlov sale de su jaula para perseguir a Arquímedes. Galileo cae desmayado por la impresión y los vecinos al acercarse dicen "Ya se murió", hasta que Galileo murmura "Y sin embargo, me muevo".
Al final de la tarde, llega la esposa de Schrödinger, y cuando pregunta: ¿Y dónde está Michito, qué le pasó…?. La única respuesta que recibe es “No tengo la menor idea”

Así era la historia ¿verdad?

domingo, 25 de octubre de 2009

El Clima es peruano


Paseando con un amigo de esos de ideas medio raras, nos pusimos a comentar sobre la llegada de la primavera. Si, ya sé que hablar del clima es lo mismo que decir "no tengo ningún tema interesante, hablemos de cualquier cosa", pero, bueno, así se presentaron las cosas, y de aquí salieron algunas observaciones realmente trascendentes, como verán a continuación:
- ¿Y, cuñao, que te parece? Estamos ya a un mes de que empezó la primavera, todavía estamos abrigados y con chompa, y eso que el otro día hacía sol ¿No?
- No, pues... No sabes qué es lo que pasa ¿Verdad? Todo esto es parte de la conspiración, ya te lo he dicho antes...
- ¿Cuál de todas las conspiraciones? Porque tú me has hablado de la conspiración de los Ovnis, de los transgénicos, de los celulares, y de la fiebre porcina...
- Noo, la conspiración del manejo del clima ¿No recuerdas?
- Creo que esa se me pasó.. ¿Qué era eso?
- La sociedad secreta de las trece calaveras, de la que ya te he hablado antes, para obtener la dominación mundial completa del mundo, está usando satélites artificiales para controlar el clima del planeta...
- Oye, pero..
- ¿No sabes que en los grandes almacenes de Estados Unidos el mal clima empieza justo cuando las grandes cadenas de ropa terminan su semana de ofertas? No es casualidad... Además mandan huracanes a aquellos países que no están de acuerdo con ellos... Solo tienes que relacionar los hechos... Son irrefutables...
- Vamos, eso es el calentamiento global...
- ¿Y tú todavía crees en esos cuentos? Esa es una burda excusa que se ha inventado para que la gente no se dé cuenta... Pero no van a engañar a gente inteligente como tú y yo ¿Verdad?
- Ehhh.... No...
- La conspiración les da el control del clima solo a aquellos países que se entregan al capitalismo, y al que no, le vienen las sequías, los huracanes, y las olas de frío...
- Oye, pero estábamos hablando de que por aquí un día hace frío y otro hace calor...
- Es que aquí justamente es donde falló el plan... A nuestro país, como parte del Tratado de Libre Comercio, y a cambio de todas las facilidades que les dimos a los gringos, nos asignaron una oficina secreta de control del clima, para controlar el clima peruano...
- Oye, si el clima está igual de loco ahora...
- ¡Déjame terminar, pues! Lo que la sociedad secreta no previó, es que a la oficina de control de clima, cuando cayó en manos del gobierno, le pasó lo que le pasa aquí a las demás oficinas públicas: Nombraron como director al pariente de uno de los peces gordos del gobierno, y el resto del personal eran gente que no sabía nada de climas, y solo tenían el carnet del partido...
- Entonces...
- Lo que pasó (y esto lo sé de buena fuente, pues he hablado con el primo de uno que tiene un amigo que sabe de alguien que escuchó a un miembro del partido que lo había escuchado de otro) es lo que pasa en el resto de dependencias del gobierno: Los encargados no fueron a las charlas de capacitación, no entienden los manuales que están en inglés, además vienen, marcan tarjeta y se van, así que el clima aquí está retrasado, pues aún no cumplen con el cronograma de invierno...
- ¿Y... Los días en que hace sol?
- Esos son los días en que la supervisión hace sus visitas de inspección... En esos días, la gente se pone a trabajar como locos, para recuperar el tiempo perdido, y que no los boten... ¿Ahora entiendes?
Debo admitir que en ese momento todas mis dudas quedaron aclaradas, y todo cobró sentido. El clima no es que se vuelva loco, es que realmente es controlado por peruanos, y por eso se porta como los peruanos, que trabaja bien cuando lo miran los superiores, y el resto del tiempo, hace cualquier cosa.
- ¡Tienes razón! ¡Ya entendí todo!
Desde ese día, cuando llego a mi casa tiritando después de haber salido en manga corta a la calle, regreso echándole la culpa de todo al gobierno, que nos manda este clima de perros, pero hasta ahora nadie me cree...

miércoles, 21 de octubre de 2009

domingo, 18 de octubre de 2009

¿Hay alguien allí?

La frase del título era la clásica de cuando alguien acababa de entrar al chat a ver si había alguien - del sexo opuesto, claro está - en la sala. Y esa es la pregunta que también me hacía yo al empezar este blog. Me decía a mí mismo que no importaba, que yo solamente estaba escribiendo para mí mismo, bajo el manto protector de mi seudónimo, pero la curiosidad, que a tantos gatos ha matado ya, me hizo colocar un contador de visitas en la barra lateral, de modo que me entero que tengo un fiel aunque silencioso grupo de seguidores interesados en saber con qué tontería voy a salir esta vez.
Satisfecho el deseo de saber si alguien en realidad se pasaba un rato por aquí, el siguiente fue el deseo de ver el nombre de mi blog en algún ranking. En realidad, estoy inscrito en varios directorios que publican rankings, pero mi blog no aparecía en ninguno. ¿Qué? ¿La cantidad de visitas que registra mi contador no alcanza? era la pregunta. Bueno, ahora veo que aparezco en uno de los rankings temáticos de BlogsPerú, como pueden ver en el gráfico. Y no peleando los últimos lugares ¡Estoy a media tabla!

Ahora sé positivamente que a mi me leen más que a los otros blogs de la lista. Un punto para el alicaído ego de este su servidor. Y gracias a la cuarentena de personas que pasan por aquí a diario, yo demuestro mi agradecimiento con este post ¿Alguien se anima a darse por entendido en los comentarios?
El próximo paso: Aparecer en más rankings, aparecer en el ranking principal, tal vez un día de estos me anime a participar en alguno de los concursos de popularidad de blogs, quién sabe...

Ultima noticia: Revisando nuevamente el ranking de la categoría "Miscelánea" en Blogsperú, me encuentro con que mi blog ha descendido al puesto 18. No importa, con estar en el ranking me doy por bien servido. ¿Ven qué bien me sale ser modesto?

lunes, 12 de octubre de 2009

Discos, LPs, Casetes, CDs y demás

Cuando empecé a escuchar la música de Los Beatles, se apoderó de mí y de mi hermano mayor una fiebre por encontrar sus discos. En ese tiempo los casetes no eran populares todavía y la mayoría de la música se vendía todavía en discos de vinilo. Conservé durante mucho tiempo la colección casi completa de los Beatles antes de que pasara mi colección primero a casetes y luego a MP3, tal como la tengo actualmente, con la honrosa excepción de “Love”, que compré para escuchar el DVD en sonido Dolby. Ahora, con el MP3, la nueva edición remasterizada y el futuro BluRay que saldrá en algún futuro próximo, tendré que conseguir nuevamente la colección. A modo de espera, pues por aquí el box set stereo se ha agotado justo antes de que yo llegue a la tienda, es bueno hacer un repaso de los formatos en los que se ha transmitido la colección de los Beatles de generación en generación. Esto, señores, es historia de la música:

Discos de 78 revoluciones:
Este sí que no es de mi época. En el tiempo en que las se escuchaban discos en vitrola a la que había que darle cuerda, salían estos discos de carbón duros, que se rompían si por casualidad se caían al piso. En estos discos hicieron sus grabaciones clásicos como Nat King Cole, Los Panchos, o Libertad Lamarque. Los Beatles llegaron a los últimos años de esta época, como se ve aquí. Cuando era niño, aún se veían en los tocadiscos las opciones de 78 y 16 rpm. El sonido no tenía nada que ver con el que se escuchaba en el radio AM más barato de nuestros días.

Discos de 45 revoluciones:

Este era el formato en el que se conseguían los éxitos de moda hasta los años 80 inclusive. Con una canción en cada cara, se ponían en una torre en el tocadiscos para poder escuchar no más de 5 canciones seguidas. Lejos estaban los tiempos de las listas de reproducción de cientos de canciones. A propósito ¿Cuál era la máxima duración que podía tener una canción en este formato? La respuesta es: Lo que dura "Hey Jude", que fue hecha especialmente para durar lo máximo que podía escucharse en un disco de 45 rpm.
La característica Apple: La cara A del disco tenía la figura de la manzana completa, y la cara B tenía la imagen de una manzana partida por la mitad.

Discos Larga Duración (LP):
Este fue el formato con el que los Beatles trabajaron y editaron originalmente. Girando a 33 rpm, entraban por lo general 6 canciones por lado, aunque los Beatles se las arreglaban para poner 14 canciones en un LP.
Esta carátula es la de uno de los primeros discos de mi colección: La edición peruana de "A Hard Day's Night" que por aquí se llamó, al igual que la película, "Yeah, Yeah Yeah" y fue editada, al igual que la mayoría de los discos de los Beatles, por el sello Odeón. Hasta ahora no sé la razón del drástico cambio en la carátula del disco. Tal vez porque alguien pensó que la carátula original se veía muy aburrida en blanco y negro.
Otro dato para la colección de los nostálgicos: Por ley, o acuerdo en el Perú, todos los discos fabricados aquí tenían un pequeño mensajito impreso en la contratapa que rezaba "Disco es Cultura".
Cintas magnéticas:


Los que querían escuchar los temas de moda en los 60s y 70s, escuchaban discos de vinilo de 45 o 33 revoluciones por minuto. Pero los que querían escuchar el mejor sonido que podía conseguirse en la época, escuchaban cintas magnéticas, en carretes de los cuales la cintas se salía constantemente y había que rebobinar.
Con estas cintas también era que grababan los músicos sus canciones. Otros tiempos, sin duda.
No sé en realidad si la música de los Beatles salió alguna vez en este formato. Pero lo pongo porque yo tenía en mi casa un grabador de cintas magnéticas que usaba estas cintas. Nostalgia, que le dicen.

Cintas 8 Tracks:

 

 


Estas eran cintas con lo que podríamos llamar el antepasado del cassette. El reproductor de estas cintas se encontraba principalmente en los autos deportivos norteamericanos.




La verdad, aunque he visto algunos de estos por ahí, nunca vi uno funcionando, así que no puedo dar fé de lo bien que se escuchaba. Paso a la siguiente.


Cassettes:

Con esto entramos ya a la era moderna, en los gloriosos 80s. Recuerdo que todos los discos de los Beatles salieron a la venta en formato cassette al mismos tiempo, en una caja especial de 14 cassetttes, que incluían los dos volumenes de "Past Masters". Aquí los Beatles ya se codeaban con los Walkmans y los tocacassettes. Y la colección que yo tenía, que incluía canciones grabadas de la radio, no tenía cuando dejar de tocar, por cierto.
Estos cassettes, los que están grabados desde discos LPs, los conservo hasta ahora, pero no los escucho ya casi nunca. Han sido desplazados por los siguientes en la lista.
Compact Disc (CD):

La era digital llegó para quedarse, y en la década de los 90 todo artista que se respete tenía que reeditar toda su colección en CDs. Yo me salté un poco esa parte, pues seguía escuchando cassettes, y mi presupuesto no daba para comprar un reproductor de CDs hasta mucho después.
En este formato salió una nueva ola de grabaciones de los Beatles: La serie Anthology, The Beatles at the BBC, y el "songtrack" de Yellow Submarine.
Se prometió un sonido fiel como nunca antes, discos que nunca se dañaban, y cosas por el estilo. No era todo verdad, según comprobamos después. Los discos CD también se rayaban, y muchos puristas de quejaban de la ausencia de lo que hasta entonces había sido un ingrediente vital: La "canchita" que sonaba al iniciar las canciones. Este sonido daba una idea de la popularidad de un LP. A más "canchita", mejor era el disco.
Aunque muchos dicen que la era de los CDs ya ha llegado a su fin, aún queda un plato fuerte esperado desde hace mucho: La colección remasterizada de los Beatles. Tentación muy fuerte que todavía me estoy para la que estoy en lista de espera.

MP3:


Al fin, el sueño de los fanáticos de los Beatles se cumplía: tener toda la colección de los Beatles en un solo CD. Mas los conciertos y selecciones se completan 2 CDs (me consta porque es lo que yo tengo), y listo.
Es el tiempo también de la piratería a gran escala, el tiempo de Napster, que me sirvió para obtener los bootlegs y tomas alternas.
Además, en este formato la música se lleva ahora fácilmente en el bolsillo en un MP3 player o hasta en el celular. ¿Tono de llamada con "She Loves You" o "Revolution"?
Para los puristas y fieles al CD, esto es escuchar la música sacrificando la calidad del sonido por el menor tamaño de los archivos. Y aunque esto es cierto en muchos casos, la documentación técnica indica que a una compresión a 192K el sonido ya es aceptable. Además, para los audífonos que se usan en los MP3 players, no hace falta más. Para escucharlos en la casa, ya es otra cosa. Ahí todavía los CDs son una opción viable.

¿Qué sigue ahora?

DVD:

Escuchar a los Beatles en sonido Dolby Surround 5.1. Quien no lo haya hecho no sabe lo que se está perdiendo. Yo lo hago de vez en cuando con el único disco de música de los Beatles editado en este formato hasta la fecha: "Love". Tranquilo, con los parlante del Home Teather bien ubicados, esa es la forma en que se debe escuchar.
Lamentablemente, hay pocos artistas todavía que graban sus discos en este formato, o en formato DTS.
Tal vez salgan en algún futuro los demás discos de los Beatles en formato Dolby 5.1 en DVD, tal como se escuchan en los DVDs de la serie "Anthology".

Y en el futuro...

¿BluRay?: El próximo paso de la tecnología ya está en el mercado. Fidelidad como nunca antes, dice la publicidad. ¿En qué puede usarse para la música de los Beatles, que ya tiene más de 40 años? No lo sé, pero no dudo que la amable gente de Apple Corps encontrará una forma. ¿Tal vez los discos del catálogo original convertidos a sonido Dolby?

martes, 6 de octubre de 2009

150 tonterías



Después de 3 años, y 150 posts, he decidido detenerme un momento a hacer balance de las tonterías que he estado dejando casi cada semana en este blog. Y digo casi cada semana porque, aunque al inicio me comprometí a publicar una vez cada semana, un exceso de inspiración hizo que publicara desde este año un post cada 6 días, llueva o truene, que para eso se pueden programar las publicaciones. Haciendo un repaso, como decía, encuentro varios posts que me han gustado escribir y leer también, y creo que a los que me siguen les ha gustado también, aunque no dejen comentarios, mi contador me dice que estuvieron por aquí. Otros posts, en cambio, creo que necesitaban un poquito más de trabajo. Los he dejado, sin embargo así, para que sean un reflejo de lo que pasaba mi mente en ese momento. Así pues, a manera de celebración y con inocultable ánimo de autobombo, paso revista a los posts que más me gustaron y los que han recibido comentarios más elogiosos: Mi primera y principal fijación son los Beatles. Cuando decidí hacer un blog, una de las posibilidades que barajaba era hacer un blog dedicado exclusivamente a la música, con énfasis especial en los Beatles. Así pues, salieron varios posts que trataban de alguna u otra manera de esta mi fijación musical, como la biografía de Paul McCartney, una historia sobre la soledad de John Lennon, una homenaje a Abbey Road, y sobre lo que habría pasado si Lennon no hubiera muerto. Otro tema recurrente, y personalmente lo que más me gusta escribir, son las biografías o historias sobre personajes famosos, no como fueron, sino como pudieron haber sido, de la manera más tonta posible. Por aquí desfilan personajes como el Principito, la Cenicienta, Sherezada, quien la pasa realmente mal en las dos historias que le dediqué, el Gato de Chesire, y hasta Supermán, despojado de su superheroicidad. Otros personajes fueron Wolverine, quien se encontró en Lima como en su propia casa, y hasta Michael Jackson en una historia que es, literalmente, la muerte. Con ánimo de defensa y reivindicación, escribí las biografías de José María Eguren, Diógenes el Cínico y Toro, el compañero del Llanero Solitario. Y claro, están las historias que son el tema principal del blog. Las historias tontas, que tratan de arrancar una sonrisa al lector casual, y tratan de hacer pensar un poquito aquellos que puedan leer entre líneas. Al menos, esa era la intención. Algunas son casi autobiográficas, como los del día después de Navidad, la computadora compartida, y el partido de reencuentro. Recomiendo especialmente la historia del Angel de la Guarda, la Vaca Graciela, o la disculpa por San Valentín, tan absurda que parece real. Algunas veces no pude resistir a la tentación de escribir historias como las que abundan en internet, y caí, lo admito, en escribir posts tales como el de la moral baja, la autobiografía, o la dedicatoria. Así pues, este asunto de los blogs, tiene, como se ve, sus altas y sus bajas. Y este tonto acepta la responsabilidad tanto de las risas, como de las decepciones al leer cada entrada, e incluso de las expresiones de confusión que adivino en algunos tratando de entender que miércoles estaba tratando de decir. ¿Qué queda para el futuro? No sé decirlo. Cuando me siento ante el teclado nunca sé qué es lo que va a salir. Solo puedo decir que es más de lo mismo, cualesquiera cosa que sea lo que he estado escribiendo estos 3 años. Gracias por la paciencia.

miércoles, 30 de septiembre de 2009

Intermedio musical 4

Finalmente, después de muchos meses, me quede sin inspiración para hacer otro post. Como hago cada vez que esto sucede, tomo un respiro y dejo a mis seguidores (si, esa inmensa minoría) con algo de música lo suficientemente tonta para no perder la costumbre. Esta vez se trata de los Blue Men Group, una mezcla imposible entre Kraftwerk y Les Luthiers, sazonado con algo de trance. Tengan cuidado, porque este tipo de música envicia...

jueves, 24 de septiembre de 2009

Las lecciones de la Vida


Después de mucho pensar, al fin he decidido compartir algo de la sabiduría que he adquirido en los taitantos años de vida que tengo. Son las lecciones aprendidas de mi vida:

- No importa qué tan grande sea la pantalla. No será suficiente para todas las ventanas que abres al mismo tiempo.

- Al igual que las hadas en el cuento de Peter Pan, cuando alguien dice que no cree en las catástrofes informáticas, una PC cae muerta en algún lugar.

- No importa cuanta memoria tenga la computadora, no recordará dónde dejaste ese archivo.

- Algunas de mis ideas merecen ser escritas… en tinta invisible.

- El principio de incertidumbre dice que el intento de medición influye en lo que se pretende medir. O sea, que como preguntes, peor.

- Si algo sale caminando del refrigerador… Déjalo irse

- El peor lunes es aquel en que no puedes recordar lo que pasó el fin de semana.

- Amar a la humanidad es fácil, lo difícil es amar al prójimo.

- 51 n0 3nq3ntra$ l@$ t3cla$ qu3 n3ç351ta$, 1mpr0v1$@.

- La trampa de la posición adelantada no funciona en el futbolín.

- Nunca acudas a un doctor cuyas plantas de interior estén muertas.

- Todos los días dejamos algo para mañana, excepto los viernes, en las dejamos para el lunes.

- No importa qué tan difícil está el tráfico, siempre hay alguien que cree poder solucionarlo tocando el claxon.

- Si vives cada día como si fuera el último, alguna vez acertarás.

- La experiencia es algo que se obtiene justo después de necesitarla.

- Ganar no lo es todo, pero perder tampoco ayuda.

- El dinero no compra la felicidad, pero para demostrarlo hay que tener dinero.

- La vida no tiene tecla “Escape”

- Nunca tomes un laxante y un somnífero la misma noche.

- Hasta mis debilidades son más fuertes que yo

- Cuidado con quien te guiña un ojo, te puede estar apuntando.

- Siempre es más fácil hacerlo de la manera difícil.

- Las cosas siempre se encuentran en el primer lugar que se buscó, pero la primera vez no estaban allí.

- Es fácil perdonar a nuestros enemigos después de desquitarnos.

- Todos los días se aprende algo. Eso lo aprendí hoy.

y a ti... ¿Qué te ha enseñado la vida?

viernes, 18 de septiembre de 2009

El día que Superman fue vencido


Definitivamente, ese no fue un buen día. En la mañana, recibió la noticia de que el congreso se había negado a declarar a la Kryptonita como sustancia controlada, luego, Lex Luthor lo atacó con su nueva arma, un gas vomitivo con una concentración tan pequeña que solamente afectaba a su super-olfato. A duras penas pudo vencer, pero fue obligado a quedarse a limpiar las calles después de la lucha. Y ahora esto. Tener que tragarse su orgullo de Superman y presentarse como Clark Kent en esa oficina, agradeciendo que al fin le dieran una cita.

Mientras espera en el recibo a ser llamado, piensa en cómo se parece esta oficina a la de Lex Luthor. La misma aséptica elegancia, la amplitud atemorizante y la belleza de la secretaria. Debe ser porque todos los ricos se parecen – piensa al entrar por la puerta de finísimo cedro y ver al poderoso CEO sentado en su enorme escritorio. No parece muy complacido por la visita, y hace una seña casi imperceptible para indicarle que tome asiento, mientras revisa atentamente un legajo de documentos.

- Buenas tardes, Señor… Kent, ¿Verdad?
Clark no esperaba la frialdad de esta recepción. Por un momento piensa en seguir el juego, pero sopesa la importancia de lo que tiene que decir y decide descubrirse.
- Pero, ¿No sabes quién soy? Soy…
- Según este expediente, es usted Clark Kent, reportero del diario “El Planeta”, de Metrópolis, donde trabaja desde hace años sin ascender, e incluso ha estado a punto de perder varias veces su trabajo debido a sus constantes ausencias ¿No es verdad?
Esta respuesta lo desarmó. Clark decidió, sin embargo, hacer un nuevo intento.

- Vamos, tú sabes cómo es esto, somos amigos, nos conocemos desde hace mucho…
- Señor Kent, mis amistades no incluyen periodistas de bajo nivel, además, yo no le he dado permiso para tratarme de tú. Ahora, por favor le suplico me indique el motivo de su visita…


Clark fijó una penetrante mirada en los ojos de su interlocutor. No había rastro de burla en su mirada, y la fijeza con que le respondió la mirada dejaba a las claras de que no le temía en lo absoluto. Clark se sintió por primera vez desvalido. Este era un tipo de lucha para el que nunca había sido preparado. Lo único que le quedaba era rendirse y someterse a las reglas de su poderoso adversario.

- Vengo a visitarlo, señor, porque mi situación económica no me permite por el momento asumir mis obligaciones con el banco, y he recibido un aviso de embargo por mi departamento, y me atreví a pensar que, habiendo sido compañeros anteriormente, tal vez podría…
- Prestarle los 35.450 dólares que debe al Citibank ¿verdad? – Interrumpió el CEO – Y supongo, señor Kent, que tiene alguna garantía que ofrecer a cambio… Podría ser la granja en Smallville que heredó de su padre, aunque esta también está hipotecada al Chase Manhattan por 72,320 dólares ¿Estoy en lo cierto?


Clark de pronto comprendió todo. Habían descubierto su verdadero punto débil. Superman era poderoso, invencible, pero Clark Kent era un Don Nadie, un debilucho a merced de cualquiera con más dinero que él. Y ahora estaba atrapado en el cuerpo del insignificante periodista, sin poder ser Superman.
- Pero... yo soy Superman, todos me conocen, y saben que soy honrado… Te juro que te devolveré el dinero tan pronto pueda…
- Tal vez sea usted Superman, pero eso no le exime de la presentación de un colateral como garantía, y los intereses correspondientes. Yo no dirijo una beneficencia, señor Kent, y la honradez en estos tiempos no es sinónimo de pronto pago…
- ¡Por favor! ¡Mírame, soy Superman! – Dijo Clark sacándose los anteojos - ¿No me vas a ayudar?
- No tenga usted el mal gusto de empezar a quitarse la ropa en esta oficina, se lo advierto, o llamaré a seguridad… Y si no tiene algo más importante, le ruego por favor se retire, soy un hombre muy ocupado …
- Pero de verdad tienes que ayudarme, la crisis inmobiliaria me ha dejado muy mal… Voy a perder mi apartamento, y la granja de mi madre… ¡Tienes que ayudarme!
- ¿Seguridad? Por favor, acompañen al Señor Kent a la salida…


El poderoso Superman, el invencible, el todopoderoso, se vió acompañado de dos fornidos guardias hasta la calle, sin poder evitarlo, mientras Bruce Wayne esbozaba una sonrisa en la soledad de su amplia oficina…

sábado, 12 de septiembre de 2009

Historias de Bus



Los tontos viajan en bus. Tal vez porque no tienen dinero suficiente para pagar un taxi, porque creen que es menor la posibilidad de que la combi se choque a que los asalten en el taxi, o por simple afán ahorrativo. Y se sabe que cuando yo estoy cerca, suceden cosas. Anécdotas que solo parecen estar esperando que llegue para ocurrir. He aquí algunas de las historias que me pasan al viajar en bus o en combi por las ajetreadas calles de Lima.

La Comitiva
Viajando en el bus por el centro de Lima, entre baches y vendedores ambulantes, me toca sentarme frente a una madre y su pequeño hijo. El niño, como es natural, miraba constantemente a la calle, mientras el bus avanzaba penosamente por las calles congestionadas. Como para empeorar la cosa, a nuestro costado pasa una caravana de autos oficiales, motos y patrulleros ululando sus sirenas para ordenar a los vehículos de los simples mortales que debían pegarse a la derecha para dejar paso a la comitiva oficial.
El niño, que sin duda ha visto mucha televisión, se impresiona más por los patrulleros que por el resto de carros blindados último modelo, y exclama:
- Mira, mamá, ¡Los policías están siguiendo a un ratero!
El señor de a mi costado tiene la mala idea de tratar de corregir al niño (me ganó por puesta de mano, en realidad):
- No, niño, ¡Es el Presidente!
La madre interviene, molesta.
- Oiga ¿Usted qué se tiene que meter? – No le hagas caso hijito, sí es un ratero…

La Moneda
En otra oportunidad, durante un viaje largo, me dejaba llevar por ese letargo que antecede al sueño descarado y que es tan útil cuando sube alguno de los vendedores de caramelos y payasos diversos pidiendo plata para regresar a su tierra, para los remedios del pariente o para la excusa de moda. En ese momento, como decía, y en pleno cabeceo contra la barra de fierro del asiento de adelante, dejé caer la moneda de a sol que tenía en la mano lista para cuando el cobrador me pidiera el pasaje.
Eso me despertó inmediatamente, no es cosa de dejar las monedas tiradas impunemente en el piso del microbús. El problema es que los asientos en esta unidad estaban tan pegados que apenas dejaban sitio para sentarse, y mucho menos para inclinarse y ver el piso. Como pude, estiré la mano hasta el piso para buscar mi moneda a tientas, sin éxito alguno.
En ese momento, mi alma de ingeniero me llevó a analizar la posible trayectoria de la moneda, basado en la posición de mi mano al momento de soltar la moneda, la distancia al piso, la velocidad del micro, y las condiciones gravitacionales del planeta en esa época del año. La única opción, pensé, es que la moneda se ha ido hacia adelante. Le pasé la voz a la señorita que ocupaba el asiento adelante mío.
- Señorita, se me ha caído mi pasaje al piso... ¿Puede ver si está debajo de su asiento?
- A ver... ¡Sí, aquí está! Era un sol con diez ¿Verdad?
- No, era sólo un sol...
- Es que he encontrado dos monedas... Una de a sol y otra de diez centavos... Quédesela, pues - Me dijo con una gran sonrisa.
Me sentí afortunado. Por una vez en la vida, lo que he perdido regresa a mí con intereses.

El vendedor despistado
Algo que siempre he criticado en los vendedores es que deben conocer el producto que venden. Y los vendedores ambulantes que suben a los micros son los que se llevan la palma en cuanto a la ignorancia. Allí está el vendedor que vendía cadenitas y pulseras con piedras de cuarzo diciendo que el cuarzo era energético y por eso se usaba en las pilas de los relojes.
El mayor ejemplo de ignorancia, sin embargo, es el de un vendedor que vendía, paradójicamente, folletos de "cultura general". Su presentación iba más o menos así:

Señoras, señores, jóvenes estudiantes, estamos en una campaña de cultura popular en los micros de Lima, y por eso estamos pasando por aquí ofreciendo los folletos de cultura general 2009... muchas veces tenemos necesidad de conocer los datos de actualidad para las reuniones o para las tareas de nuestros hijos. A veces le preguntan al niño en la escuela quién es el Presidente del Consejo de Ministros, o el Ministro de Salud... a ver señor... ¿Sabe usted quién es el Ministro de Salud? Pues es el señor XXX (Aquí me dí cuenta del calibre del vendedor, pues al Señor Ministro de Salud lo habían cambiado hacía una semana, junto a todo el gabinete) ¿Y sabe usted quien es el presidente de Ecuador? Pues el presidente de Ecuador es el Señor YYY (Y al señor YYY ya lo habían botado de la presidencia hacía meses). También le preguntan a los chicos en la escuela o en el examen de ingreso a la Universidad cuál es la moneda de Francia ¿Sabe cuál es la moneda de Francia, señor? ¡Pues la moneda de Francia es el franco! (Al señor, definitivamente no le avisaron la existencia del euro, pero esto no es lo peor, a continuación la cosa se puso definitivamente surrealista), también tenemos aquí la historia de la conquista del espacio... Aquí veremos todos los viajes de los rusos y americanos que han ido a la luna y a las galaxias... ¿Y saben ustedes para qué llegaron los rusos y americanos a la luna? ¡Para poner satélites artificiales!

El vendedor dijo todas estas cosas sin sonrojarse siquiera, lo que me hizo dudar seriamente de que supiera leer siquiera. Creo que hizo un par de ventas, y hasta yo quedé tentado de comprar uno de sus folletitos a ver si era verdad que allí decía todo lo que había dicho el vendedor. Aunque esto pasó ya hace tiempo, no he vuelto a ver a ese vendedor en los micros. Afortunadamente, supongo.

domingo, 6 de septiembre de 2009

La ucronía Lennon



En la empresa en que trabajo, recientemente estamos empezando a utilizar un nuevo generador de ucronías, basado en el escaneo de universos paralelos. Esta máquina permite a nuestros clientes saber qué hubiera pasado con sus proyectos de haber utilizado nuestros servicios desde el comienzo. Siempre me pareció que se podía sacar más provecho a esto. Entonces, se me ocurrió hacer realidad el sueño de todo fanático de los Beatles, programando el generador de ucronías para saber exactamente qué es lo que hubiera pasado si es que John Lennon no hubiera muerto en 1980. La generación de esta ucronía consumió todos los recursos de la máquian y casi la sobrecarga, pero considero que el resultado valió la pena. Aquí, sin más preámbulo, el resultado:

1980: John Lennon está de regreso en el mundo de la música. Acaba de lanzar el disco “Double Fantasy”, y aún está yendo al estudio para grabar los lados B de los sencillos del disco. El 9 de diciembre es abaleado en la entrada de su departamento. Recibe 3 disparos, pero logra sobrevivir. Durante una semana su pronóstico es reservado, pero a los 10 días ingresa en una etapa de mejoría consistente y es retirado de la sala de cuidados intensivos. Paul McCartney y George Harrison viajan a New York inmediatamente después de conocido el hecho, pero ninguno presta declaraciones al salir del hospital. Más tarde Paul, en una entrevista, declara sentirse “devastado” por lo sucedido.
1981: La primera aparición de John Lennon desde el atentado es para saludar brevemente desde la ventana a los cientos de fans que están reunidos desde diciembre junto al hospital donde se recupera. Dos semanas después, brinda una entrevista a la revista “Time”, donde dice que no guarda rencor al autor del atentado. La revista publica en su carátula la frase: “Esta década tendremos que volver a aprender a amar”. En marzo Lennon sale del hospital para terminar su recuperación en su apartamento. Antes de llegar, ofrece una conferencia de prensa desde un hotel cercano, donde habla sobre el amor y la paz. “El haber sido herido no significa que el pacifismo haya fracasado” afirma.
En Octubre empieza el juicio contra el autor del atentado. No se espera la presencia de Lennon en esta etapa del juicio.
1982: John Lennon hace una sorpresiva aparición en la ceremonia de los Grammy para recibir el premio al mejor álbum del año por “Double Fantasy”. Recibe una ovación de pie y anuncia que ha empezado a grabar un nuevo disco. El disco, llamado “Street View” sale en Noviembre y es un éxito de ventas, colocando 3 singles en el número 1. El juicio por intento de homicidio a Lennon termina en diciembre, con una condena mínima de 30 años para el agresor.
1985: Lennon ha publicado 2 discos más, además de colaborar en los discos de George Harrison, Eric Clapton y U2, con quienes obtiene su último número 1. En Julio participa en Live Aid desde Filadelfia, donde brinda su primer concierto después de 11 años. Cierra el concierto en América tocando “Imagine” al piano.
1986: A pesar del relativo poco éxito de su último disco, inicia una gira por Estados Unidos con la nueva Plastic Ono Band, logrando llenos totales.
1988: La nueva gira de John Lennon incluye por primera vez Europa, empezando por Inglaterra donde bate un record en al vender todas las entradas para el estadio Wembley en apenas 4 horas.
1990: Ofrece un concierto histórico en Berlín. Es de los primeros en ofrecer un gran concierto después de la caída del Muro de Berlín.
1994: Después de un retiro de tres años, en que al parecer se sometió a un tratamiento de cáncer, durante la presentación del disco “Beatles at the BBC”, John Lennon anuncia la noticia de la reunión de los Beatles. Al día siguiente, Paul McCartney confirma que habrá una reunión, pero que no grabarán nuevas canciones. “Le debemos al público un concierto de despedida, para que los recuerdos no sean amargos”. La fecha aún no se da a conocer, indicando que se hará “tan pronto las agendas de cada uno lo permitan”
1995: La reunión de los Beatles se concreta en Julio en el estadio de Wembley, en 10 conciertos que se venden inmediatamente, y cuya reventa alcanza precios nunca vistos. Se informa de entradas ofrecidas a 25,000 libras. El último concierto es transmitido vía satélite a todo el mundo. Las canciones que tocan en estos conciertos son las siguientes:
- (Just Like) Starting Over
- Sgt. Pepper´s Lonely Hearts Club Band
- With A Little Help of My Friends
- I Saw Her Standing There
- Long Tall Sally
- Ain´t That A Shame
- Help!
- Strawberry Fields Forever
- Yesterday
- The Long and Winding Road
- Something
- While My Guitar Gently Weeps (con Eric Clapton)
- Yer Blues (con Eric Clapton y Keith Richards)
- Medley: Johnny B. Goode – I´m Down – Lucille – Roll Over Beethoven – Twist and Shout
- Come Together
- Honey Don´t
- My Sweet Lord
- Woman
- My Love
- Live and Let Die – The End
- Good Night
- Here Comes the Sun
- Hey Jude
- Imagine

Sin embargo, luego del concierto, las declaraciones apuntan a que no habrá una nueva reunión. Se especula sobre la ausencia de Yoko Ono en el concierto, discusiones en los camerinos, y sobre el desagrado de los Beatles al tráfico de entradas.
1996: EL DVD del concierto de Reunión de los Beatles “The Night we got together” bate records de venta en su primera semana, cuando es lanzado simultáneamente en Inglaterra y USA.
1998: Es lanzada la colección “Anthology”, después de 4 años de trabajo de los Beatles. Trae como bonus una versión de “Blue Moon of Kentucky”, tocada por los 4 Beatles.
2001: Fallece George Harrison y es ocasión para un nuevo encuentro entre Lennon y McCartney. Ninguno ofrece declaraciones, pero surgen rumores sobre una nueva colaboración.
2002: Lennon inicia una campaña contra la invasión de Irak por Estados Unidos.
Los 3 Beatles sobrevivientes se reunen en el concierto por George Harrison en el Royal Albert Hall de Londres, junto a artistas como Eric Clapton, Jeff Lynne, Tom Petty, y Billy Preston.
2003: Lennon anuncia que regresará a vivir a Inglaterra, como protesta por la guerra contra Irak. Sin embargo, aunque realiza frecuentes viajes a Inglaterra, el regreso no se concreta.
2004: John Lennon toma parte activa en una campaña contra la reelección de George W. Bush como presidente de los Estados Unidos. Promueve una serie de conciertos orientada al voto de los jóvenes, donde participan Joan Baez, Neil Young, Pearl Jam, Green Day, Tom Petty, y otros.
2008: Se le diagnostica un cáncer. Las declaraciones oficiales no mencionan cuál es el tipo de cáncer, aunque trasciende que Lennon se está sometiendo a quimioterapia.
2009: John Lennon fallece en Nueva York. Multitudes se reúnen en las afueras de su edificio junto al Central Park de New York.

Hasta aquí funcionó el generador de ucronías. Pero fue suficiente.

(Post aprovechando la edición esta semana del catálogo remasterizado de los Beatles)
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